All Souls College, Oxford, Lusitanos Oxford

História do All Souls College

O “Colégio das almas de todos os fiéis falecidos”, comumente chamado All Souls College, foi planejado, construído e dotado na década de 1430 por Henry Chichele, Arcebispo de Canterbury. Ele recebeu sua carta de fundação em 1438 do rei Henrique VI, cooptado pelo Arcebispo como co-fundador do Colégio. Chichele estava na casa dos setenta na época, e esta, sua terceira benção de Oxford, situada bem no coração da universidade, era fruto de uma reflexão cuidadosa sobre o que era necessário em uma nova faculdade. Todas as almas tinham duas funções. O primeiro, comum a todos os colégios, era religioso. O Diretor e, originalmente, quarenta companheiros oravam em capela pelas almas dos fundadores, por aqueles que haviam caído nas longas guerras com a França (na época não sendo processado com muito vigor) e de “todos os fiéis falecidos ‘.

A segunda função era acadêmica, e neste, então como agora, o Colégio era distinto. Chichele imaginou o equivalente medieval de uma faculdade de pós-graduação, um instituto de estudos avançados de um tipo muito prático.

Uma vez admitidos, os estudantes deveriam estudar ou ensinar para os graus mais elevados de teologia, direito (civil e “cânone”, ou Igreja, lei) e medicina – especialmente teologia e direito. Os Companheiros, todos em Ordens Sagradas, tiveram de se preparar, não para a vida na torre de marfim, mas para o serviço à Igreja e ao governo. Eles eram, como o próprio Chichele dizia, uma “milícia desarmada”, treinada para a tarefa patriótica de restabelecer o prestígio nacional e a boa ordem diante da heresia em casa e do impasse no exterior. Essa era a visão original do Fundador do All Souls College.

Alguma idéia do que aconteceu com ela nos próximos quatro séculos pode ser encontrada nas seções de história de sua Fundação em diante. Esta é uma história de Companheiros que nem sempre foram tão instruídos, práticos, comprometidos ou harmoniosos como Chichele teria desejado. Mas também é uma história que inclui Christopher Wren, William Blackstone, William Gladstone, Lord Curzon e Lawrence da Arábia.

O Colégio moderno é essencialmente um produto das várias correntes de reforma que varreu Oxford na segunda metade do século XIX e início do século XX. Acima de tudo, foi a criação de Sir William Anson, Warden 1881-1914, aclamado pouco depois de sua morte na véspera da Primeira Guerra Mundial como o “segundo fundador” do Colégio.

Este foi um All Souls que misturava acadêmicos e não-acadêmicos e Prêmio, Pesquisa e Professorial Fellows. A entrada pela bolsa do prêmio era um teste académico severo nas duas matérias principais da faculdade, lei e história. O serviço de Chichele à Igreja através de um grau em teologia tinha evoluído para servir ao governo e ao império através do estudo da história. Mas havia muito no All Souls de Anson que o arcebispo teria reconhecido, assim como All Souls de Anson ainda é reconhecível na configuração do Colégio hoje.

Desde o tempo de Anson, All Souls ampliou suas fileiras de Professorial e Senior Research Fellows e estendeu a gama de temas estudados, em toda a humanidades, e também em ciências teóricas. Desde meados da década de 1960, desenvolveu um esquema de Visiting Fellowships. As mulheres têm sido elegíveis para bolsas desde 1979. Alguns desses desenvolvimentos teriam sido inconcebível tanto para Anson e Chichele. No entanto, todos eles baseiam-se na visão fundamental dos dois fundadores de um Colégio que promove a pesquisa pura e aplicada, bem como o engajamento intelectual com um mundo mais amplo.

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