Conheça o Oxford Castle

Quando William o Conquistador assumiu o controle da Inglaterra após sua vitória na Batalha de Hastings, Oxford já era um próspero burgo saxão, ou cidade murada. William construiu um monte do castelo dentro das paredes Saxon em 1071. O castelo era uma possessão real no nome, mas os monarchs normandos adiantados preferiram o castelo próximo de Beaumont, assim que deixaram o Oxford Castle no cuidado dos constables hereditários extraídos da família d’Oilly.

O castelo inicial era simplesmente um monte de terraplenagem, ou motte, que teria sido superado por uma paliçada de madeira. O motte sobe mais de 60 pés (cerca de 20 metros). Dentro de alguns anos, Robert Robert d’Oilly construiu as primeiras fortificações de pedra, incluindo uma pedra manter no topo do montículo.

D’Oilly fundou uma capela aqui em 1074, dedicada a São Jorge, administrada por uma faculdade de cânones. Esta é a primeira igreja colegiada fundada em um castelo Inglês. Desde os primeiros tempos normandos, os cânones incluíam estudiosos em seu número, por isso não é exagero demais sugerir que a Capela de São Jorge foi a semente da qual a Universidade de Oxford cresceu. Um desses estudiosos foi Geoffrey de Monmouth, um monge galeso que em 1136 escreveu as histórias de que nossa moderna lenda do rei Arthur cresceu. Somente algumas colunas da capela undercroft sobreviveram.

O Escape da rainha Maud
O momento mais dramático da história militar do Castelo de Oxford ocorreu em 1142, no auge da Guerra Civil entre o rei Estêvão e a rainha Maud. O exército de Maud estava sitiado dentro do castelo, e parecia que a rendição devia ser iminente. Mas em uma cena que graça um drama do cinema, Maud foi abaixada sobre as paredes do castelo no meio da noite, e envolto em uma capa branca como camuflagem contra a neve rodopiante, ela rastejou através do campo do exército do rei e através do Thames congelado para segurança.

Uma das melhores características sobreviventes deste período é uma torre do devedor do século XVIII. Partes da extensa prisão vitoriana agora foram convertidos em um hotel de luxo, e outras partes da prisão complexo casa cafés e restaurantes. O núcleo histórico do castelo foi preservado e restaurado, no entanto. Os visitantes podem descer para a cripta e subir um caminho sinuoso para o topo do castelo normando motte. Você também pode escalar até o topo da Torre de St George para excelentes vistas sobre a cidade.

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