functional Magnetic Resonance Imaging, Lusitanos Oxford

O que sabemos sobre o cérebro poderá estar errado

Muito do que sabemos sobre o cérebro poderá estar errado: O problema com fMRI

A última década trouxe-nos incríveis insights sobre o funcionamento oculto de nossos cérebros, em parte graças a uma técnica de varredura cérebro popular chamado functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI), ou ressonância magnética funcional.

Mas um grande estudo novo revelou que a interpretação do fMRI tem uma falha séria, uma que poderia significar que muito do que nós aprendemos sobre nossos cérebros desta maneira pode necessitar um segundo olhar.

Na realidade, no entanto, um exame médico moderno contém tantos dados, nenhum par de olhos do médico poderia interpretá-lo. O exame cerebral conhecido como fMRI, para imagens de ressonância magnética funcional, produz um enorme conjunto de dados que só pode ser entendido pelo software de análise de dados personalizado. Armado com esta análise, os neurocientistas usaram o exame de fMRI para produzir uma série de descobertas que podem revolucionar a nossa perspectiva sobre nossos cérebros.

Agora, um novo relatório inquietante, que está causando ondas na comunidade de neurociências, sugere que o software personalizado da fMRI pode ter profundas falhas – questionando desta forma muitos dos achados mais emocionantes da neurociência recente.

O problema que os pesquisadores descobriram é simples: Os programas de computador projetados para examinar as imagens produzidas pelos exames de fMRI têm tendência a sugerir diferenças na atividade cerebral onde não existem. Por exemplo, os seres humanos que estão descansando, não pensando em nada em particular, não fazendo nada de interessante, podem produzir resultados espúrios de diferenças na atividade cerebral. Até mesmo foi mostrado para indicar a atividade cerebral em um salmão morto, cujo cérebro acalmou uma MRI como se estivesse de alguma forma ainda sonhando.

O relatório lança em questão os resultados de alguma parte dos mais de 40.000 estudos que foram realizados usando fMRI. E o pior de tudo: Os cientistas não têm certeza de como se recuperar.

Como deveria ter funcionado: Comece por inscrever assuntos. Digitalize seus cérebros enquanto eles descansam dentro de uma máquina de ressonância magnética. Em seguida, digitalizar seus cérebros novamente quando expostos a imagens de aranhas, digamos. Aqueles sujeitos que têm medo de aranhas terão corrida de sangue para as regiões do cérebro envolvidas no pensamento e sentimento de medo, porque esses pensamentos ou sentimentos são suspeitos de exigir mais oxigênio. Com a ajuda de um programa de computador, a máquina de MRI registra então diferenças na hemoglobina, a molécula rica em ferro que torna o sangue vermelho e transporta oxigênio de um lugar para outro. (Esse é o funcional no fMRI.) A varredura, em seguida, olha se essas moléculas de hemoglobina ainda estão transportando oxigênio para um determinado lugar no cérebro, ou não, com base em como as moléculas respondem aos poderosos campos magnéticos. Varredura de cérebros suficientes e ver como o medo difere do destemido, e talvez você pode identificar as regiões do cérebro ou estruturas associadas a pensar ou sentir medo.

O cérebro é ainda mais complicado do que pensávamos. Pior ainda, Eklund e seus colegas descobriram que todos os programas supõem que os cérebros em repouso têm a mesma resposta ao ruído do motor a jato da própria máquina de ressonância magnética, bem como quaisquer pensamentos e sentimentos aleatórios que ocorram no cérebro. Essas suposições parecem estar erradas. O cérebro em repouso é na verdade um pouco mais complexo, diz Eklund.

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