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Podemos acabar com a pobreza até 2030?

É possível acabar com a pobreza extrema? E em 2030?

Esse é o objetivo do primeiro dos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU (SDGs). Estas foram adotadas por todas as nações e começaram a conduzir conversas em encontros globais, incluindo aqueles aos quais eu contribuí nas últimas semanas.

Esta meta ambiciosa baseia-se na queda dramática da pobreza mundial desde 1990. Então, mais de um terço da população mundial viveu com menos de US $ 1,25 por dia, ajustado pela paridade do poder de compra ou o que um dólar compra em um país. Isso mede o nível de pobreza abjeta, e desde então tem sido ajustado para US $ 1,90 por dia. Com base nessas medidas de pobreza extrema, estamos em um ponto histórico onde apenas 1 em cada 10 pessoas no mundo são pobres.

Isso significa que mais de 1 bilhão de pessoas foram levantadas da pobreza extrema desde 1990. A redução da metade da taxa de pobreza global aconteceu mais rapidamente do que os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio (ODMs) das Nações Unidas tinham previsto. Os ODM visavam reduzir para metade a pobreza em todo o mundo em relação aos níveis de 1990 até 2015 – foi alcançado em 2010.

Assim, os SDGs atuais são mais ambiciosos. O objectivo é acabar com a pobreza extrema em apenas 13 anos, até 2030. Significa retirar os restantes 767 milhões de pobres da pobreza. Mas, o que funcionou antes pode não ser suficiente desta vez.

Em outras palavras, a maior parte da redução da pobreza ocorreu por causa do crescimento econômico da China, bem como do resto da região da Ásia Oriental – países que estão em curso para acabar com a pobreza. A taxa de pobreza na Ásia Oriental caiu de 61% para 4% entre 1990 e 2015. No sul da Ásia, caiu de mais da metade (52%) para 17%.

Em contrapartida, o número de pobres não está a diminuir na África Subsaariana e mais de 40% dos africanos ainda vivem numa pobreza extrema. Isto apesar de a África registar a segunda taxa de crescimento económico mais rápida depois de apenas a Ásia durante este período. A implicação é que, embora tenha funcionado em grande parte para a China e outras nações asiáticas, o crescimento econômico não é suficiente para reduzir a pobreza. Altos níveis de desigualdade, por exemplo, significam que uma economia pode crescer e não ajudar os muito pobres.

Então, isso significa erradicar a pobreza requer novas estratégias, além do que foi tentado nas últimas duas décadas.

O objectivo é acabar com a pobreza extrema em apenas 13 anos, até 2030. Significa retirar os restantes 767 milhões de pobres da pobreza.

Metade dos 767 milhões de pobres vivem na África e um terço é encontrado no sul da Ásia. Os restantes pobres residem na Ásia Oriental, América Latina e Europa Oriental, todas as regiões que estão no caminho para acabar com a pobreza. Assim, os pobres em África e no Sul da Ásia devem agora ser o foco, e planejar o crescimento econômico que ajuda os mais pobres exigirá novas abordagens.

Por exemplo, a redução da desigualdade de renda deve ser uma prioridade maior. Isso requer tipicamente políticas redistributivas, mas também pré-distribuição, como exigir educação para melhor equipar a força de trabalho.

Além disso, a acumulação de capital tende a ser o motor do crescimento para a industrialização das nações, portanto, os fundos de investimento são necessários. Isto pode vir de fontes públicas e privadas, e geralmente envolve governos e empresas que trabalham em conjunto para obter financiamento em países para financiar empreendedorismo e infra-estrutura.

Como esses fundos são empregados, é claro, é onde novas estratégias são particularmente necessárias. Por exemplo, a implantação efetiva de fundos requer uma compreensão das necessidades da localidade. Algumas das mais conhecedoras das necessidades de uma comunidade são encontradas em organizações da sociedade civil. ONGs ou organizações não-governamentais de qualquer tipo podem, por exemplo, ajudar a transmitir as necessidades de uma localidade ao governo e às empresas, para que o financiamento e os recursos possam ser utilizados de forma mais eficaz para promover o crescimento econômico. Há também um grau de responsabilidade de grupos menores enraizados em uma comunidade, como mostram muitas das evidências de estudos de capital social.

Claro, não há uma receita para o sucesso econômico. Mas, envolvendo mais participantes com uma participação na sociedade vale a pena considerar. Afinal, os formuladores de políticas e as empresas têm cada vez mais procurado feedback de seus cidadãos e clientes sobre governança e necessidades. É apenas um passo adiante para incentivar os indivíduos a se envolverem para ajudar a cultivar suas comunidades.

Os governos não têm todas as respostas, nem as empresas. Trabalhar com as comunidades para apoiar o crescimento econômico seria um passo natural.

Sem tentar formas mais ecléticas de pensar sobre as estratégias de crescimento, a pobreza provavelmente persistirá. Para realizar a ambição de viver num mundo sem pobreza extrema, será necessário tentar algo diferente e mais colaborativo para o futuro.

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