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Como a mente entra em existência?

Quando interagimos com o nosso mundo – independentemente se por meio de um simples aperto, um sorriso, ou o pronunciamento de uma frase – estamos normalmente bastante confiante de que foi nós que pretendia e, assim, executado a interação. Mas o que é esse “nós”? É algo físico ou algo mental? É apenas um programa determinista ou há mais para ele? E como ela se desenvolve, isto é, como a mente entra em existência? Claramente, não há uma resposta direta para essas perguntas. No entanto, nos últimos vinte anos ou mais, a ciência cognitiva ofereceu um caminho para uma resposta perseguindo uma perspectiva “encarnada”. Essa perspectiva enfatiza que nossa mente se desenvolve em nosso cérebro em estreita interação com nosso corpo e com o ambiente externo. Além disso, enfatiza que não observamos passivamente nosso ambiente – como os prisioneiros na “Alegoria da Caverna” de Platão -, mas que estamos interagindo ativamente com ele de uma maneira direcionada a objetivos. Mesmo com essa perspectiva, porém, questões desafiadoras ainda precisam ser respondidas. Como aprendemos a controlar nosso corpo? Como aprendemos a raciocinar e planejar? Como abstraímos e generalizamos sobre nossas experiências sensorimotoras contínuas e desenvolvemos pensamentos conceituais? Parece que os principais princípios computacionais e funcionais estão envolvidos no domínio desses imensos desafios cognitivos. Em primeiro lugar, as características corporais podem aliviar fortemente a carga cognitiva, oferecendo atratores incorporados, como quando sentado, andando, segurando algo, ou ao proferir um certo som. A adição de recompensa aprendizagem orientada ajuda a realizar e manter a estabilidade destes atratores. Pense na alegria expressa por um bebê, que acaba de realizar a manutenção de um novo estável estado pela primeira vez, como tomar os primeiros passos com sucesso!

No entanto, nossas mentes podem fazer ainda mais do que expressar comportamento reativo, recompensado. Claramente, podemos pensar adiante e podemos agir em antecipação dos efeitos de ação esperados. De fato, as evidências da pesquisa sugerem que uma “imagem” dos efeitos da ação está presente enquanto interagimos com o mundo. Parece que esta imagem focaliza o efeito final da ação – como segurar um objeto de uma certa maneira depois de agarrá-lo. Assim, as previsões e as antecipações são componentes-chave de nossas mentes. Combinado com o princípio da estabilidade, os estados estáveis ​​futuros desejados podem ser imaginados, sua realização pode ser conseguida pelo controle motor objetivo-orientado, ea realização real pode disparar a recompensa. Como esses princípios são explicados em nossos cérebros? Ao considerar as estruturas neurais do cérebro e sua conectividade sensorial e motor, pode ser possível descrever um caminho para o pensamento abstrato. Foram identificadas codificações hierárquicas, probabilísticas e preditivas, que podem ser imitadas por processos computacionais. Ao permitir interações entre múltiplas fontes de informação sensorial parcialmente redundantes, parcialmente complementares, podem se desenvolver estruturas progressivamente mais abstratas. Estes incluem: Codificações espaciais – como o espaço ao nosso redor, bem como mapas cognitivos do ambiente; Gestalt codificação de entidades – incluindo objetos, ferramentas, animais e outros seres humanos; Codificações temporais – estimando como as coisas normalmente mudam ao longo do tempo. Essas codificações estão temporária ou permanentemente associadas a determinadas codificações de recompensa, dependendo das experiências. Ao reconsiderar o comportamento neste cenário, torna-se muito claro que estruturas hierárquicas também são necessárias para a realização de comportamento adaptativo e flexível. Para ser capaz de planejar eficazmente as seqüências comportamentais de uma maneira direcionada a metas, como beber de um copo, é necessário abstrair as experiências sensorimotoras contínuas. Felizmente, nosso mundo contínuo pode ser segmentado de uma maneira orientada para eventos. Um evento-limite, como o toque de um objeto depois de aproximá-lo, ou a percepção de uma onda sonora após um silêncio, indica interacção onsets e deslocamentos. Medidas computacionais de surpresa podem ser bons indicadores para detectar tais fronteiras e segmentar nossas experiências contínuas

Mas e a linguagem? Do ponto de vista de um lingüista, o Santo Graal reside na semântica. Embora não tenhamos um sistema que seja capaz de construir um modelo da semântica do mundo – exceto o nosso cérebro -, contudo, os princípios computacionais e considerações funcionais sugerem que a semântica mundial pode ser aprendida a partir de experiências sensório-motoras. Além disso, a linguagem parece se encaixar perfeitamente nas estruturas semânticas aprendidas. Toda essa aprendizagem acontece em um contexto social e cultural, no qual vivenciamos a nós mesmos e aos outros – particularmente durante as interações sociais com os outros, incluindo conversas. Além disso, o uso de ferramentas abre outra perspectiva para nós como ferramentas, servindo a um propósito.

Juntando as peças, estamos avançando no desenvolvimento de sistemas cognitivos artificiais que aprendem a compreender verdadeiramente o mundo em que vivemos – essencialmente desmistificando o quebra-cabeça de nossos “eus” por meios computacionais. Por outro lado, uma perspectiva funcional e computacional sobre nossos “eus” sugere que somos seres intencionais, antecipados que estão incorporados em um complexo cérebro-corpo orientado para a compreensão social, escolhendo objetivos e comportamentos em nosso próprio interesse – na busca Para encontrar o nosso lugar nas realidades sociais e culturais em que vivemos.

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