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Relvados Artificiais e Risco de Câncer

Amy Griffin, treinadora-chefe associada do futebol feminino na Universidade de Washington, em Seattle, começou a se questionar sobre o relvado artificial eo câncer em 2009. “Tínhamos dois goleiros do bairro e eles cresceram e foram para a faculdade”, disse Griffin disse. “E então os dois vieram com linfoma.

“E estávamos todos sentados ali conversando – ambos eram carecas – e eles disseram: ‘Por que nós?’ Nós estávamos apenas fazendo uma tempestade de idéias e alguém disse: ‘Será que isso tem alguma coisa a ver com os pontos pretos'”.

Os “pontos pretos” são familiares a qualquer um que joga esportes no relvado artificial. Pontos pretos são a borracha crumb usada nos campos de relva artificial de hoje (e em playgrounds). Esses campos são projetados para ser mais flexível do que AstroTurf porque eles são feitos de grama sintética mais longa cercada por enchimento feito de borracha moída de pneus usados, geralmente misturado com areia.

Os campos de hoje normalmente contêm o equivalente a pelo menos 20.000 pneus ground-up. Esses campos foram introduzidos na década de 1990 para tornar os campos de jogos mais seguros (desapareceram as queimaduras do tapete AstroTurf) e descartar com segurança os pneus de carros usados, que podem poluir a água, o ar e o solo à medida que se decompõem ou pegam incêndio em aterros sanitários.

O campus de UW é perto do hospital das crianças de Seattle. Em três das quatro primeiras vezes que Griffin visitou, ela encontrou golos com câncer.

“E assim comecei a pesquisar no Google”, ela disse: “O que há em um campo de relva?”

“E houve muita discussão on-line sobre isso. Quais são aqueles pequenos pontos pretos? Bem, é solo pneus. É lixo do pneu, do lixo. E contém carcinógenos “, disse Griffin.

Os pontos pretos contêm mercúrio, benzeno e arsênico. Griffin descobriu que, embora os cientistas não sabem que a grama de borracha crumb provoca câncer, eles também não sabem que é seguro.

“Estive na Universidade de Washington há 21 anos”, disse Griffin. “E durante 15 anos eu não vi nada. Eu não conhecia ninguém com linfoma. Mas agora, pessoalmente, conheço seis pessoas que tiveram câncer. “Em 2010, ela tinha ouvido falar de 12 jogadores de futebol com câncer e decidiu manter uma lista. Ela agora tem uma lista de 230 jogadores de futebol, quase todos os goleiros, que jogaram no relvado artificial e desenvolveram cânceres. “Por que isso?”, Ela disse. “Eu pensei que poderia ser como o amianto, onde levou 35 anos para as pessoas verem o perigo.”

Um estudo de 2014 de nove campos de relva sintética na Itália indicou que a evaporação de materiais em altas temperaturas pode expor as crianças em fases cruciais de crescimento para produtos químicos tóxicos. A liberação de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (HAP) ocorre de forma contínua, de acordo com o relatório, eo “equivalente de toxicidade dos diferentes compostos que evaporam a partir da migalha estava longe de ser insignificante.” A quantidade de substâncias tóxicas relva sintética libera, concluiu o relatório, Não o torna seguro para a saúde pública “.

Em 2010, pesquisadores da Agência de Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças de Atlanta avaliaram a concentração de chumbo no relvado sintético coletando amostras de campos. Eles determinaram que o nível de chumbo em material de fibra de relva e em pó de campo excedeu o limite para produtos de consumo para crianças e concluiu que “o relvado sintético pode se deteriorar para formar poeira contendo chumbo em níveis que podem representar um risco para as crianças”.

A preocupação mais pertinente, ecoada por muitos cientistas e defensores, foi que os pesquisadores não sabiam muito sobre a segurança da borracha crumb. Em 2008, pesquisadores da Robert Wood Johnson Medical School colocá-lo assim:

Nem o teste sistemático nem a avaliação pós-teste foram realizados sobre a composição eo destino do relvado ou do relvado. […] É a borracha migalha contaminada com metais como ele vem de terra até pneus usados ​​que foram em contato com muitas estradas e sujeira superfícies; Qual é a temperatura superficial do relvado artificial como a borracha crumb é preto e vai absorver mais calor do que uma superfície de grama; Como os campos são descartados com segurança uma vez que excedem sua vida útil; E o que acontece com o material de borracha que não permanece preso ao relvado à medida que ele se torna mobilizado e é liberado para o ambiente ou se torna ligado à pele e vestuário dos usuários? Numerosas mães nos disseram que esta borracha migalha vem para casa com a criança e é distribuída em torno da casa. Além disso, há agora usos residenciais do relvado com e sem “no enchimento” introduzido no mercado em muitas cores com agentes de coloração não especificados. A borracha eo relvado são seguros?

Mas o fato de que a borracha crumb contém carcinógenos não significa necessariamente que é perigoso para as pessoas ou leva ao câncer.

Archie Bleyer, MD, professor de pesquisa clínica do Instituto Knight Cancer da Oregon Health & Science University, passou dez anos com outros pesquisadores investigando as causas dos cânceres infantis. “Passamos dezenas de milhões, talvez centenas de milhões, e não conseguimos encontrar nenhuma causa externa de câncer em crianças”.

Grande parte do debate sobre o perigo do relvado sintético diz respeito à bioacessibilidade dos contaminantes no enchimento de borracha – se o contaminante é susceptível de ser absorvido pelo organismo. Um estudo de 2013 em Análise de Risco indicou que os PAHs em relva artificial estavam geralmente abaixo do limite de detecção. O estudo caracterizou a exposição como geralmente “de minimus”.

Uma revisão de 2013 das evidências indicou que o risco total de absorção por exposição oral, absorção cutânea ou inalação para atletas era insignificante, concluindo que “risco elevado para a saúde por exposição inalatória só poderia ocorrer para trabalhadores instalando relva artificial em pequenas e mal ventiladas facilita com Uma longa história de exposição “.

“Muitos fatores ambientais são importantes para desenvolver câncer mais tarde na vida”, disse Bleyer, “mas cânceres na infância? Câncer em adolescentes é quase sempre devido a mutação espontânea. ”

Pesquisadores da Califórnia, Oregon e Washington estão investigando a relação entre o relvado sintético eo câncer. Até agora, de acordo com Bleyer, uma tendência não parece ser evidente. De fato, a pesquisa revisada por pares ao longo dos anos ainda não mostrou evidência de uma conexão entre o relvado de borracha e qualquer tipo de câncer infantil.

A preocupação de Griffin é que a maneira como os cientistas testaram a segurança do relvado artificial pode não refletir a maneira como alguns jogadores de futebol interagem com o material. Ela tem visto câncer de sangue principalmente em jogadores de futebol que foram goleiros. Eles mergulham no relvado, muitas vezes respirando apenas centímetros de distância dele, e acabam ingerindo muito mais da substância oralmente do que o jogador médio. Esse não é o tipo de interação pesquisadores tendem a investigar. Apesar da adoção generalizada do relvado sintético cheio de borracha, nenhum estudo epidemiológico examinou populações com experiência em tais campos. Nem os pesquisadores realizaram testes com animais em borracha, nos quais os mamíferos estão diretamente expostos à substância por longos períodos e os pesquisadores examinam os efeitos. Andrew Watterson, PhD, professor de saúde e diretor do Centro de Saúde Pública e Pesquisa em Saúde da População da Universidade da Escócia de Stirling, encontrou produtos químicos causadores de câncer em amostras de migalhas de campos de futebol artificial. Ele argumenta que o problema é apenas que tão pouco se sabe sobre uma substância potencialmente perigosa. “A coisa surpreendente para mim é que os problemas de saúde não foram verificados muito mais cedo – tendo em mente o tempo que esses arremessos têm sido em torno e quantos milhões de pessoas, especialmente crianças, usam as superfícies em todo o mundo – e nós ainda não sabemos O que, se houver, os riscos para a saúde existem de amplamente reconhecidas substâncias cancerígenas utilizadas na borracha crumb e que absorção em vez de simplesmente exposição existe “, Watterson disse. “Teria sido no interesse do governo e da indústria ter resolvido isso há muito tempo.”

Tania Bush Isaksen, PhD, MPH, professora do departamento de ciências ambientais e de saúde ocupacional da Escola de Saúde Pública da UW, está investigando as taxas de câncer entre os atletas em todo o estado de Washington. O que ela está trabalhando não vai dizer se o relvado artificial causa câncer, mas “vai nos dizer se essas taxas são maiores do que deveríamos esperar”. A Agência de Proteção Ambiental, a Consumer Product Safety Commission e os Centers for Disease Controle e Prevenção também estão estudando a questão. No entanto, algumas instalações desportivas não estão à espera. Pelo menos 30 clubes nos Países Baixos têm impedido o público de usar campos feitos com relva artificial por causa dos temores de que a borracha pode ser perigosa para a saúde. Mas essa escolha acarreta risco também. Como disse Bleyer: “Não quero que eliminemos essas coisas.” O relvado artificial ajuda as crianças a exercitarem o ano todo. “Eu acho que há uma boa chance de que a falta de exercício durante o curso de suas vidas causaria muito mais câncer do que a borracha crumb nunca poderia.” E Griffin, apesar de sua séria preocupação com o relvado artificial – e apesar de ser indiscutivelmente a figura principal Para expressar essa preocupação – concorda. “O maior problema seria se as crianças parassem de jogar e se exercitassem por medo do câncer”, disse ela. Seus próprios filhos brincam no relvado sintético. Ela tem chuveiro logo após a prática e imediatamente colocar suas roupas na lavanderia. “Muito disso é apenas higiene básica”, disse Isaksen. “Tire seus calços e seus protetores de canela e suas meias fora; Essas coisas simplesmente não entram na casa. E então vá tomar um banho. “

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