Lusitanos Oxford

É Possível Aprender Durante o Sono?

Todos nós passaremos cerca de um terço de nossa vida dormindo, privados dessa preciosa capacidade de agir e reagir. Durante essas longas horas ociosas, pouco é percebido do mundo externo e pouco é lembrado. Para alguns, o sono é um refúgio. Para outros, é apenas um desperdício triste. No entanto, todos os animais, desde as moscas da fruta até os seres humanos, precisam dormir e os cientistas provaram, uma e outra vez, a variedade de benefícios que o sono tem sobre o corpo e, mais importante, sobre a mente.

Paralelamente, muitos têm aspirado a fazer um uso de nossas noites. Por exemplo, em seu romance A Brave New World, Aldous Huxley imaginou uma sociedade em que o sono é usado para aprender. Em tempos alimentados por uma busca de fixação para auto-otimização, encontrar um método prático para aprender durante o sono tornou-se não apenas um tema na moda na investigação fundamental, mas também uma nova fronteira para empreendimentos privados.

A fantasia de aprender durante o sono pode ser realizada? Um grande obstáculo está relacionado ao fato de que os dormentes parecem bastante indiferentes ao que está acontecendo em seu ambiente próximo. De fato, uma vez que os dormentes não reagem a estímulos externos – a menos que sejam despertados – é freqüentemente assumido que os dormentes estão desconectados do mundo real. Nem sequer ser capaz de processar o material para aprender deve logicamente impedir qualquer sleep-learning para ocorrer. E ainda, como podemos ter certeza do que é processado (ou não processado) durante nossas noites?

Evidências experimentais realmente sugerem que permanecemos, até certo ponto, conectados ao nosso ambiente. O exame detalhado das respostas cerebrais aos sons durante o sono revelou padrões de atividade semelhantes à vigília. Em particular, tem sido demonstrado que, embora não responda comportamentalmente, os dormentes ainda podem distinguir seu próprio nome em relação a outro, detectar sentenças estranhas ou sem sentido em comparação com as regulares e ficar surpreso quando uma regra que dá forma a um fluxo de sons é subitamente quebrada. Tudo isso é feito em silêncio, secretamente, e só é revelado ao examinar respostas neurais (através de eletroencefalografia ou imagem cerebral) em vez de respostas do corpo. Recentemente, mostramos que não somente os dormentes processavam informações externas de forma complexa (por exemplo, distinguindo palavras faladas com base em seu significado), mas também podiam preparar o plano motor da resposta que foram instruídos a fornecer (apertando um botão direito ou esquerdo ) Antes de adormecer. Estes estudos suportam a noção de que o cérebro adormecido não está completamente desligado do seu ambiente. O próximo passo lógico foi, portanto, examinar se o processamento de um pedaço de informação durante o sono deixaria um traço, uma memóriAs primeiras tentativas de demonstrar convincentemente o sono-aprendizagem foram em grande parte inconclusivos. Conseqüentemente, tem sido hipotetizado que o sono era um estado no qual a formação de novas memórias era inibida em favor da consolidação de traços mnésicos passados. No entanto, nestes últimos anos, novas investigações, bem concebidas e bem controladas, tanto em humanos como em animais, mostraram que traços mnésicos poderiam ser formados durante o sono. Ao longo desta linha, Sid Kouider e eu partimos para examinar em detalhes mais finos a natureza dessas memórias de sono.

Nossa abordagem foi bastante simples: pedimos aos participantes que classificassem palavras reais ou falsas enquanto adormecessem. Cada categoria de palavras (real ou falsa) foi associada a um lado da resposta (direita ou esquerda). A preparação para responder a uma resposta direita ou esquerda desencadeia uma assimetria entre os córtices motores direito e esquerdo que monitoramos com a eletroencefalografia do couro cabeludo. Assim, mesmo quando os participantes estavam sem resposta, poderíamos verificar se eles processavam corretamente as palavras apresentadas durante o sono.

Após a sesta, apresentamos nossos voluntários com as palavras ouvidas durante a vigília ou sono ao longo de itens completamente novos. Os participantes foram instruídos a indicar se se lembravam de ter ouvido um determinado item durante a sesta e de avaliar a sua confiança na sua resposta. Sem surpresa, os participantes eram muito bons em reconhecer as palavras ouvidas enquanto estavam acordados, mas não podiam diferenciar explicitamente as palavras ouvidas durante o sono das novas. No entanto, encontramos uma diferença nas classificações de confiança para as palavras ouvidas durante o sono, em comparação com as novas. Esse efeito sobre a confiança na ausência de um reconhecimento explícito é classicamente interpretado como a manifestação de uma memória implícita, como quando você não pode se lembrar explicitamente de um item específico de uma lista enquanto ainda encontrá-lo um pouco familiar.

Para reforçar essa interpretação, concluímos a análise das respostas comportamentais dos participantes com o exame de suas respostas cerebrais a palavras faladas antigas ou novas durante este teste de memória. Mais uma vez, encontramos diferentes respostas neurais para as palavras ouvidas durante o sono em relação a novos itens. Tais diferenças implicam que os cérebros dos participantes poderiam diferenciar estas duas categorias e que os itens processados ​​durante o sono deixaram um traço dentro do cérebro.

About author

Related Articles