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Os Perigos da Tecnologia

Os avanços tecnológicos têm proporcionado imensas melhorias em nossas vidas, mas muitas vezes com um custo oculto. Mesmo as habilidades históricas de bronze e ferro de trabalho foram impulsionadas por um desejo não só para arados e ferramentas, mas para melhores armas de guerra. Isso ainda é o caso de grande parte da ciência moderna. O conhecimento técnico tem ajudado a combater doenças, melhorar a saúde, fornecer mais comida, oferecer viagens mais rápidas, ou aliviar dificuldades, e isso é progresso. Nós gostamos de novidade e inovação, mas esquecem que acontecem nos limites de nossa compreensão. Raramente vemos, ou não podemos prever, perigos potenciais. Inovação e conhecimento estão se expandindo a taxas sem precedentes, mas compreendemos individualmente uma porcentagem cada vez menor do total.

Os números de nossas trocas diárias de e-mails, telefonemas, textos, fotografias e blogs eram inimagináveis ​​há apenas alguns anos. Recebemos, mas ignoramos, apagamos ou esquecemos muito mais rápido do que fizemos com cartas e fotografias manuscritas. O progresso tecnológico significa que a expectativa de vida dos dados armazenados está se reduzindo rapidamente à medida que nossos sistemas de computador evoluem e os dados antigos são incompatíveis com as modernas tecnologias de armazenamento e software. Temos fotos de avós, mas não espere fotos eletrônicas para sobreviver para nossos netos. As esculturas em pedra não diziam muito, mas elas existem.

Perigos inesperados residem na nossa dependência de computadores e comunicações que dependem de energia elétrica, links de fibra óptica e satélites. Os satélites são cruciais para as comunicações, mas têm uma expectativa de vida limitada e podem se fragmentar em milhares de componentes de alta velocidade que destruirão outros satélites. Esta é uma situação fugitiva, e os planos atuais para melhorar as taxas de dados, duplicando o número pode significar tecnologia baseada em satélite está condenado dentro de algumas décadas. Satélites falhados já contribuem para uma miríade de fragmentos em órbita, de modo que mais colisões são inevitáveis. Pedaços tão pequenos como um telefone celular, a velocidades orbitais, podem ter energia cinética 500 vezes maior do que uma concha de tanque militar. Impactos são espetaculares. A tecnologia de satélite pode se auto-destruir; Apenas a escala de tempo é incerta. Políticos, ou terroristas, atos poderiam rapidamente remover satélites.

Tais perigos são previsíveis, ao contrário dos fenômenos naturais, como as emissões de manchas solares que atingem a Terra. Eles fazem bela aurora no céu noturno, mas destruíram redes de energia. Somos vulneráveis, pois dependemos totalmente de energia elétrica, eletrônica e satélites. Grandes emissões solares que cruzam a órbita da Terra são inevitáveis, e podem causar uma perda total de poder nas sociedades avançadas, incluindo a destruição de satélites. As conseqüências são tão horrendas que poucas pessoas desejam considerá-las.
Os benefícios tangíveis do progresso tecnológico são maravilhosos, mas são acompanhados por danos irreversíveis aos nossos recursos globais. Para sustentar quase oito bilhões de pessoas, nossas tentativas de fornecer comida suficiente são feitas com respeito limitado à terra ou outras criaturas, e destruímos culturas e centenas de línguas. Os rendimentos dos cultivos e os cuidados de saúde têm avançado com a ajuda de drogas e produtos químicos, mas eles não são, e não podem ser, confinados a seus locais originais. Os suprimentos de alimentos e água estão seriamente contaminados com um coquetel de produtos químicos e drogas que nenhuma civilização anterior já experimentou. Apesar dos avisos e pesquisas, o potencial de alergias, problemas de saúde e mudanças mutagênicas e de fertilidade são ignorados pela maioria. Os seres humanos sempre se preocuparam com o presente, interesse próprio e lucro. É por isso que avançamos. A diferença agora é que superamos nossos recursos potenciais.

Tecnologias isolar muitas pessoas da sociedade, especialmente os pobres ou idosos. Nossa dependência de computadores oferece um exemplo óbvio, como os sistemas de mudança são caros ou muito complexos para essas pessoas. Em vez de beneficiá-los, eles são alinhados. Além disso, as tecnologias são invariavelmente projetadas por, e para, os jovens, que não podem apreciar como idade reduziu visão, sensibilidade a cores pálidas em contraste de exibição, ou destreza manual. A falta de compreensão também pode aumentar a vulnerabilidade a fraudes de computador em seus dados e dinheiro. A tecnologia está gerando um crescimento exponencial no crime cibernético.

Os perigos das novas tecnologias que muitas vezes são inesperadas e imprevistos estão escondidos em aspectos muito positivos da nova ciência, mas estão colocando civilizações avançadas em perigo de um colapso súbito e total. É absolutamente essencial que reconheçamos isso e façamos ativamente o planejamento de contingência para minimizar as conseqüências indesejáveis. Há uma urgência, caso contrário civilizações avançadas vão falhar dentro de décadas.

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