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Por que o mundo está mudando tão rápido?

Ao longo dos últimos 30 anos, tenho trabalhado em muitos livros de referência, e por isso não sou estranho para gravar a mudança. No entanto, o ritmo da mudança parece ter-se tornado mais frenético na segunda década deste século. Por que isso poderia ser? Uma das razões, é claro, é que, com as notícias de 24 horas e a Internet, as informações são transmitidas a grande velocidade. Quase todos os países têm sites de notícias on-line (alguns claramente mais parcial do que outros) que dão uma indicação das questões de importância política; Enquanto os sites do governo apresentam uma visão mais oficial (por exemplo, o site do governo norte-coreano em inglês fornece um bom exemplo de totalitarismo em ação). No entanto, o aumento do conhecimento é apenas uma ferramenta. Subjacente à mudança é um número de temas principais.

Enquanto a primeira década do século XXI começou com otimismo, isso rapidamente desapareceu – talvez desencadeado pelas conseqüências da invasão do Iraque em 2003 e da crise financeira global de 2008 – com a instabilidade regional, econômica e política se espalhando para muitas partes do mundo. Desde a crise financeira na Islândia até a crise política no Brasil, desde a destruição do Iêmen até o disfuncional nascimento do Sudão do Sul, desde a ascensão do nacionalismo e do fundamentalismo religioso até a fraqueza das organizações internacionais, os últimos anos foram divididos por crises .

Sempre uma influência desestabilizadora sobre o status estabelecido dos países, o nacionalismo continua a ser uma questão potente. O mais novo país independente do mundo, o Sul do Sudão, se separou do resto do Sudão em 2011. Mas, infelizmente, o entusiasmo pela autodeterminação como forma de melhorar as perspectivas de seus cidadãos rapidamente desceu para uma guerra civil violenta e destrutiva. Havia uma possibilidade real que teria sido juntado por um outro país novo: Scotland. Se a Escócia tivesse votado em 2014 para se tornar independente (e quase o fez), seria agora uma nação soberana. O governo provincial da Catalunha também está a fazer tudo o que está ao seu alcance para fugir da Espanha, sem mencionar as consequências da saída da Grã-Bretanha da UE (uma decisão em que a retórica nacionalista desempenhou um papel importante). Existem alguns movimentos anticoloniais remanescentes, como na Nova Caledônia, com países que procuram a independência dos governantes coloniais, neste caso a França. Poucas regiões estão em posição de tomar medidas auto-declaradas, mas a Somalilândia tem, e embora não seja reconhecida internacionalmente, é muito mais estável do que a Somália, o país do qual se separou.

Se o nacionalismo foi uma força que mudou a identidade dos países, outro que causou ondas de choque através do mundo tem sido a força crescente do fundamentalismo religioso, o mais geralmente islâmico, mas não apenas – o fundamentalismo hindu está desempenhando um papel cada vez mais forte na Índia multicultural, exemplo. No entanto, é o colapso virtual de uma série de países islâmicos (Síria, Líbia, Iêmen e Somália) em meio à guerra civil e religiosa que representam o maior desafio. Como se pode descrever a posição social, econômica e política de países onde todas as formas de governo normal se derrubaram? As consequências destes estados “fracassados” se espalharam para além das suas fronteiras – o fluxo de refugiados da Síria para os países vizinhos e depois para a Europa, os ataques do Estado Islâmico na Europa Ocidental e os ataques de al-Shabab no Quénia. O crescente deslocamento das relações inter-raciais e inter-religiosas em todo o mundo se manifestou de muitas maneiras desconfortáveis, desde a proibição do burkini nas praias francesas a um candidato presidencial dos EUA propondo que os muçulmanos deveriam ser proibidos de viajar para os Estados Unidos.

Como sempre, as mudanças econômicas continuam a desafiar os governos. Imediatamente após a crise financeira global de 2008, foram os países desenvolvidos e seus sistemas financeiros que sentiram a pressão, enquanto os países BRIC prosperaram e sua demanda de matérias-primas transformou as economias de muitas pequenas nações – Mauritânia para seu minério de ferro, Guiné Equatorial por sua Petróleo, Moçambique para o seu gás e carvão. O investimento da China nos países africanos, a fim de assegurar as matérias-primas de que necessita, alterou fundamentalmente a geopolítica da região. No entanto, à medida que a velocidade de desenvolvimento da China desacelerou, também aumentou sua demanda de recursos e os preços das matérias-primas caíram. Poucos países achavam que haviam se juntado a uma montanha-russa de recursos naturais, à medida que suas receitas caíam e seus planos e sonhos de um futuro seguro implodiam diante de seus olhos.

Para completar esta lista de problemas globais, a necessidade de conter o aquecimento global trouxe em foco as dificuldades de implementação de mudanças que precisam trabalhar a nível global através de políticas nacionais, onde a política doméstica tenderá a promover o interesse próprio de cada indivíduo nação. As conversações de Paris sobre o combate à mudança climática global.

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