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A Ciência do Favoritismo dentro da Família

Muitas vezes, nos perguntam por que passamos nossas carreiras profissionais estudando favoritismo, afinal, os pais realmente não têm favoritos. Ou eles? Uma mulher recentemente nos aproximou depois de uma palestra que nos dava e nos contou sobre cuidar de sua mãe idosa. Sua história capta a importância desta questão. Ela visitou sua mãe todos os dias no último ano da vida de sua mãe para se alimentar, banhar-se e cuidar dela. Ela sempre sentiu que sua irmã era a criança preferida, e ela esperava que essa experiência mudasse seu status como a filha desfavorecida. A esperança não foi realizada. No dia em que sua mãe morreu, ela puxou o rosto da filha cuidadosa perto dela e sussurrou no ouvido: “Você sabe, eu nunca gostei muito de você e ainda não.” Mesmo uma década após a morte da mãe , as duas irmãs têm um relacionamento muito tenso, e a filha desfavorecida continua a sentir-se angustiada pelo relacionamento que ela teve com a mãe.

O interesse popular e acadêmico em favoritismo e desfavorização não é novo. No início do século 20, Alfred Adler, um psicoterapeuta proeminente que não era o filho favorito de sua mãe, e Sigmund Freud, outro psicoterapeuta proeminente, que era o favorito de sua mãe, escreveu sobre como o favoritismo dos pais poderia danificar as crianças emocional e socialmente. A psicologia do pop enfocou o aspecto da ordem de nascimento, e muitas pessoas finalmente chegaram a acreditar que os primogênitos tendem a ser líderes, os irmãos do meio-nascido são esquecidos e os recém-nascidos tendem a ser mimados e rebeldes. Muitos que acreditam no “determinismo da ordem dos nascimentos” acreditam implicitamente que o favoritismo desempenha um papel na formação de nossas personalidades. A ciência sugere, no entanto, que é menos sobre personalidade e mais sobre emoções, relacionamentos e saúde mental, e que também é importante para adultos.

Dois artigos publicados neste mês demonstram que o favoritismo e o desfavoritismo na idade adulta são comuns e têm consequências importantes entre as gerações. Esses estudos são baseados em dois grandes conjuntos de dados que examinaram diferenças internas entre os pais e as crianças adultas ao longo do tempo. Cada estudo fornece idéias significativas e novas sobre a dinâmica em torno do favoritismo dentro das famílias e da saúde mental e emocional.
Foi descoberto que os adultos têm maior risco de depressão se suas mães as viêm como sua maior fonte de decepção. Mesmo quando adultos, é difícil para as crianças sentir que nunca podem ganhar a aprovação das mães, o que pode aumentar o risco de depressão. O efeito foi encontrado mais forte nas famílias negras, que podem dar maior importância aos sentimentos das mães do que as suas contrapartes brancas.

O potencial dano à saúde mental também pode se estender por gerações. Peritos descobriram que homens e mulheres eram mais propensos a ter uma criança favorita se seus próprios pais tivessem favoritos. Alguns homens, no entanto, tentaram ser mais equitativos com seus próprios filhos, especialmente se eles sentiam que havia favoritismo com seus irmãos em relação às finanças.

Muitas famílias americanas se reunirão nos próximos meses para celebrar uma variedade de feriados. Para aqueles como a filha cuidadosa que teve menos amor de sua mãe, será uma lembrança de um status desfavorecido. A ciência sugere que esses indivíduos estarão em maior risco de depressão e que eles são mais propensos a transmitir esses padrões de favoritismo para seus próprios filhos, mas isso não precisa ser uma história com um final triste. Há três principais mantimentos desses estudos sobre o favoritismo a ter em mente, especialmente nesta época do ano.

Primeiro, embora muitos adultos repitam os padrões de favoritismo que experimentaram com seus irmãos, muitos outros mudam. Se você se sentiu como se seus pais jogassem favoritos, você pode usar essa consciência para tratar suas próprias crianças de forma mais equitativa.
Em segundo lugar, reconheça que tratar as crianças de forma justa não significa tratá-las da mesma forma. Seja crianças ou adultos, irmãos são pessoas diferentes com diferentes necessidades. A ciência sugere que os irmãos reconheçam a necessidade de diferenças no tratamento, mas querem que seja justo. Por fim, outros cientistas sugerem que os adultos que acreditam que seu irmão é o favorito geralmente estão errados. Então, se você se sentir frustrado com um irmão que você acredita ser o favorito, lembre-se de que há uma boa chance de que a criança favorita seja você.

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